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Nov 13 2015

葡萄牙於1510年在澳門圈地將其佔領為殖民地,當作貿易的一個據點,在當時 這裡是歐洲人在亞洲的第一個殖民地。澳門曾經興盛繁榮,但後來在中國與西班 牙的衝突多年之間,處境頗為艱困。十九世紀時,澳門身處香港經濟強勢的陰影 之下,直到可以順利通航往返之後,賭博於1850年才開始合法化。 

後來的幾年,葡萄牙對澳門並不太感興趣,想將之歸還中國,但北京當局偏向於 維持現狀。最終一項放棄澳門的控制權協議還是於1999年12月20日簽訂,將 澳門歸還給中國。在條約中,澳門將加入香港,成為一個特別行政區(Special Administrative Region, SAR)。如果你問,中國對澳門的影響如何,總會聽到各 自不同的回應。我的理解是,中國對當地高位的領導者具有強勢的主導選擇權, 但對於其他地方行政的管理經營則並非如此。雖然中國是一個共產國家,至少名 義上如此,以條約中的協議來說,香港和澳門維持企業的開放與自由。 

香港和澳門各自擁有獨立的貨幣,匯率非常接近中國的人民幣。公民也有中國護 照,不過是以特別行政區(SAR)的身份,這讓他們可以往來西方國家自由旅行。 在奧運會,香港和澳門也有他們各自的代表隊,例如被宣稱為「中國 - 香港 」。 往來於大陸與港澳之間就像是穿越國界一般。關於中國大陸其特別行政區(SAR) 的唯一政治影響,一般觀光客會注意到的,大概就是公家機關上頭懸掛的中國國 旗吧。